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Comment savoir si nos bijoux sont bien en or, argent ou platine ? Quel nombre de carats pour les bijoux en or ?

Identifier le métal d'un bijou

Avant même d’aller en boutique ou d’envoyer vos bijoux par la poste il est bon de savoir de quel métal est composé vos bijoux. Cela vous évitera bien des ennuis auprès de vendeurs malhonnêtes prêts à mentir sur ce point. Nous allons voir dans cet article les différentes méthodes utilisées par les professionnels.

Il n'est pas possible de différencier à l'œil nu si vos bijoux sont en or 9, 14 ou 18 carats ou tout autre métal (en métal jaunâtre il y a aussi le platine et bien sur du plaqué or). Le nombre de carats représente la concentration en or dans votre bijou. 24 carats correspondent à de l'or pur. Il n’y a généralement que les lingots qui sont en 24 carats. La grande majorité des bijoux en or sont en 18 carats mais il en existe en 9 carats et 14 carats.


Pour déterminer si c'est de l'or ou du plaqué ainsi que le nombre de carats de votre or, il y a plusieurs méthodes :


Les Méthodes de grand mère

Utiliser un aimant ?

aimant

Généralement peu efficaces mais vous en trouverez un grand nombre sur internet. On trouve par exemple la technique consistant à approcher un aimant du bijou ; si le bijou est attiré par l'aimant, ce n'est ni de l'or, ni de l'argent ni du platine. Cette méthode est vraie mais peu efficace car au final si le bijou n'est pas attiré par l'aimant, vous n'en savez pas plus sur le métal composant vos bijoux.

Pour rappel, beaucoup de fausses pièces d'or sont en cuivre et passer un aimant à coté ne vous donnera aucune information. Idem avec n'importe quel métal non ferreux, aluminium, nickel, plomb, étain ...


De la javel ?

Une autre méthode consiste à mettre un peu de javel sur un bijou en argent / métal argenté. Selon la croyance populaire, un objet en argent va noircir, alors qu'un objet en métal argenté ne va pas noircir. C'est bien entendu complètement faux ! Il suffit de comprendre qu'un objet en métal argenté est à l'image du plaqué or : Le coeur de l'objet est fait dans un métal quelconque mais il est recouvert d'une fine surface d'argent. En conséquence, si on applique la javel, que le bijou soit en argent ou métal argenté, il noircira car la javel réagira avec l'argent présent sur les deux types de bijoux!


Regarder le Poinçon

poinçon

Sur chaque bijou figure un poinçon. Regardez attentivement celui-ci et reportez-vous au tableau sur notre page Poinçons or et argent.

La méthode des poinçons est rapide et à la portée de tout le monde. S'il n' y a pas de poinçon, c'est qu'il s'agit probablement d'un autre métal que l'or, comme du plaqué or (L'argent et le platine ont aussi des poinçons). Il vous faudra probablement une loupe car les poinçons sont tout petits. Vous les trouverez généralement dans les endroits non visibles du bijou. Pour une bague, les poinçons sont sur la surface intérieure. Pour les bracelets et les colliers ils sont très souvent près du fermoir.

Pour en revenir à l'identification de l'argenterie ( argent brut ou métal argenté ), observez les poincons sur les couverts. Un poinçon en tête de minerve indique de l'argent brut, un poincon carré du métal argenté. Cependant, les professionnels ne font pas confiance aux poinçons car parfois des faussaires ont apposé des faux poinçons.


Le test à l'acide, la pierre de touche

pierre de touche

La touche est la méthode généralement utilisée par les professionnels. Il suffit de frotter l'objet sur une plaque d'ardoise pour que quelques milligrammes d'or se déposent. On applique différents types d'acides qui vont réagir ou non avec les différents types d'or. Cette méthode a l'avantage d'être très rapide mais se limite qu'aux petits objets.

J'ai eu vent de professionnels qui se sont faits bernés car ont leur a envoyés de faux lingots : la surface est bien en or sur 1mm ou 2 mais le coeur du lingot non.


Le test à l'acide ne testant que la surface, il n'a pas suffit à identifier le faux lingot. Pour information, dans le cas du plaqué or, l'épaisseur de la couche d'or est d'un micron seulement. Le simple fait de frotter un peu le bijou contre la pierre de touche permet d'enlever cette couche et donc d'utiliser le test à l'acide sur le métal sous la couche de plaqué.

En appliquant plusieurs acides différents on est capable d'estimer la concentration en or dans le bijou et donc son nombr de carats.

Ce type de kits n'est pas réservé aux professionnels et ils sont en vente libre et très simple d'utilisation, voici un exemple :

test kit or
Test d'or et kit de test kit de test d'or, acides de test pour 8K, 14K, 18K, 21K

Analyse spectrométrique ou densimétrique

poinçon

L'analyse spectrométrique est utilisée dans le cas d'objets avec plusieurs couches. On l'utilise pour des objets épais et denses. Le principe est de faire traverser le bijou par des rayons UV et ainsi déceler la présence d'or ou non.

La dernière méthode utilise la densité de l'or. De par l'utilisation d'un densimètre, on peut obtenir des résultats très précis sur la teneur en or d'un objet.

Evidement le prix de ces appareil est assez différent des autre méthodes. Comptez pour une pierre de touche 10€ et quelques flacons d'acide à 20-30€. En revanche pour un densimètre ou un spectromètre, c'est plûtot entre 2000 et 10000€. La différence est notable !


En conclusion nous avons présenté les méthodes fiables qu'utilisent les professionnels quelques autres, moins fiables. La méthode d'identification par poinçon est la plus simple pour le particulier. Le etst à l'acide sur pierre de touche est généralement celle préférée des professionnels.






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